河马也能腾空——研究表明

(SeaPRwire) –   英国科学家发现,世界上第二重的陆地动物在奔跑时会短暂地离开地面。

伦敦皇家兽医学院 (RVC) 的科学家发现,体重约 1.5 吨的河马能够短暂地腾空,但只有很短的时间。

他们周三在科学期刊 PeerJ 上发表了一篇名为“普通河马 (Hippopotamus amphibius) 在陆地上的足迹模式和步幅参数”的文章,分享了他们的发现。

该论文称,河马在全速奔跑时最多可以腾空 0.3 秒。

“我们最显著的发现是,河马通常以小跑的方式行走或奔跑,并且在快速奔跑时确实会使用空中阶段。”文章说。它补充说,这种运动方式在其他大型陆地动物,如大象、犀牛或马身上并不常见。

科学家们通过分析视频得出了这一结论,这些视频显示了 32 头河马的 169 个运动周期,拍摄于“极端”情况,例如试图逃离狮子或犀牛,或对彼此、人类和车辆表现出攻击性。论文称,这些被研究的动物在每次冲刺中大约有 15% 的时间没有接触地面。

“看到河马快速移动时会腾空,我们感到非常惊讶——这真的很令人印象深刻!”该研究的主要作者、RVC 进化生物力学教授约翰·哈钦森告诉天空新闻。

哈钦森在接受 CNN 的另一次采访中表示,这一发现“非常棒”,因为河马“很难研究”,因为它们大部分时间都在水中度过,晚上活动更频繁,而且“非常凶猛和危险”

约克郡弗拉明戈乐园度假村的科学与保护官员凯兰·霍利迪强调,这项研究“可能对更广泛的动物园界在动物饲养和围栏设计方面产生积极影响。”该度假村向 RVC 研究人员提供了其两只河马的视频。

根据世界野生动物基金会 (WWF) 的数据,河马是世界上仅次于大象的第二重的陆地生物。尽管体型庞大,但它们在短距离内能够以高达 30 公里/小时 (19 英里/小时) 的速度奔跑。

据估计,目前在野外生活着 11.5 万到 30 万头河马,主要分布在撒哈拉以南的非洲。这些动物是草食动物,但非常凶猛,而且有很强的领地意识。据 BBC 野生动物频道报道,河马会攻击并翻船,每年造成约 500 人死亡。

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